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カナダヤマアラシ

分類 齧歯目アメリカヤマアラシ科
学名 Erethizon dorsatum
解説

体に3万本以上の針を持っている。その針は、動物の皮膚に刺さると体から簡単に抜けてしまうが、刺さった動物からはなかなか抜けない。外敵と出会うと背中の針を逆立てて威嚇し、尾で敵を打って身を守る。アジアやアフリカにすむヤマアラシが、地上のみで生活をするのに対し、アメリカにすむカナダヤマアラシは、よく発達した爪と毛の生えていない大きな足の裏を使って上手に木を登り、多くの時間を樹上で過ごす。